Social Networking: ¿Un Mal Necesario?

by Fernando on 15/10/2012

networkingNetworking es un término inglés que en su traducción literal significa, en aquellas acepciones que no se refieren al mundo de las TIC —tecnología + Informática + Comunicaciones— “conexión de redes” o “establecer contactos”.

Aunque se oye desde hace tiempo hablar de este término, ha sido en los últimos meses cuando más palabras se han empezado a escuchar al respecto, incluso en conversaciones por la calle, y que llevan a hablar de ello; porque, ¿quién no ha oído en los últimos seis meses pronunciar la palabra Facebook?

El continuo avance de las tecnologías de la información, de la movilidad, de la pluralidad, de la diversificación, de la necesidad de aprendizaje continuo y de la curiosidad y la necesidad que tiene mucha gente por saber continuamente los unos de los otros —tanto en el plano personal como en el profesional—, han hecho emerger estas redes virtuales no sólo en España, sino en el ámbito mundial, llegándose incluso a alcanzar cifras astronómicas de compra de algunas destacadas redes locales o regionales por parte de grandes grupos y/o empresas de capital riesgo, que han apostado y apuestan por estas plataformas porque en ellas está el futuro.

Pero, en este sentido, habría que distinguir varios tipos de redes: las profesionales (y sus diferentes idiomas preferentes de comunicación, a elegir por parte de los usuarios), las sociales, las sociales-profesionales y las “de ligoteo”. Además, se debe distinguir el origen de cada una de ellas, sus alcances, el ámbito de edad al que van destinadas y otra serie de factores que les permiten diferenciarse unas de otras.

Los grandes grupos y las empresas de capital riesgo están empezando a comprar destacadas redes locales o regionales al estar convencidos de que en estas plataformas está el futuro.

Redes Principales

Sin duda, y como ya se ha comentado anteriormente, Facebook es actualmente la red por excelencia. Entre los grupos de amigos, cuando sale esta conversación del networking —afortunada o desgraciadamente, cada vez de forma más habitual—, rara es la persona a la que se le oye decir “… ¿pero todavía no estás en Facebook?…”; y al que se atreve a decir que no, incluso se le mira con extrañeza…

Entonces, más pronto que tarde, acaba investigando de qué va eso de lo que le han hablado y se termina dando de alta. Y esto es tan recurrente todos los días en muchas partes del mundo que el número de usuarios crece exponencialmente a diario. Esta red, que se podría considerar en sus orígenes como “exclusivamente social”, ha pasado a formar parte de “las sociales-profesionales”, quizás en su término definitorio más álgido.

Pero el objeto principal de esta reseña son las redes profesionales. En este sentido, hay que destacar a tres por encima de otras muchas, claros ejemplos de lo comentado anteriormente de fusiones y adquisiciones de “pequeñas redes locales”. Xing es el ejemplo más claro (www.xing.com). Es la red profesional paneuropea y latinoamericana por excelencia. De origen alemán, está haciendo una agresiva campaña de captación de mercado y de adhesión de usuarios en España, tras la adquisición de Neurona el pasado mes de marzo. Anteriormente, había adquirido a algunas de las primeras redes, como E Conozco y Openbc, que le sirvieron de “germen”.

Conviene destacar, a este respecto, lo siguiente:

  • Xing (http://www.xing.com) debe agradecer a Neurona su tasa de penetración dentro del mercado español; por algo se fijaron en ella y en su repercusión no sólo en el mercado nacional, sino también en el italiano y en el latinoamericano. Con Openbc ya habían captado anteriormente mercados de Europa del Este, Oriente Medio y China.
  • Viadeo (www.viadeo.com) es la red del mercado profesional francófono mundial por excelencia, aunque está posicionándose en el mundo desde hace años y ya tiene cinco millones de usuarios inscritos en su Red, incluidos los usuarios con los que cuenta en el Oriente Asiático.
  • Linkedin (www.linkedin.com) es la red del mercado profesional anglófono mundial por excelencia. De hecho, es la Red que han utilizado profesionales de todo el mundo —es de origen estadounidense—, para colocar su perfil profesional en el idioma inglés.

Comunidades Virtuales

Pero, esto del networking, ¿sirve realmente de algo? Pues esto, como todo en la vida, depende del interés y del nivel de implicación que se demuestre. Lo primero que es recomendable es que en la red o en las redes que se elija tener presencia se cumplimente fielmente y con el máximo detalle el perfil; muchos networkers no admiten a nadie que ponga su nombre con iniciales, no tenga foto en su ficha o no tenga cumplimentados los datos mínimos requeridos. Es también importante poner datos de contacto y las cosas que se buscan, ofrecen y/o demandan, datos que, sin duda, facilitarán al resto del mundo la identificación del usuario y serle útil a sus intereses. Sin estas premisas de actividad, el networking virtual no servirá realmente de nada.

El avance de las tecnologías de la información y la necesidad de aprendizaje continuo, tanto en el plano personal como en el profesional, han hecho emerger estas redes virtuales no sólo en España, sino en el ámbito mundial.

No obstante, un paso más adelante en esta materia son las comunidades virtuales; foros de discusión dentro de una plataforma, moderados por profesionales del sector, que permiten interactuar a sus miembros, buscando y consiguiendo fines comunes, mediante sesiones online. Si esto llega a adquirir una mayor relevancia, se pueden llegar a convertir en foros offline, presenciales, en los que se interactúa personalmente en reuniones localizadas y focalizadas. Claros ejemplos de esto son “6 Grados Networkers Club”, “Iniciador”, “ThursdayInternet”, “FirstTuesday”, “NeoEncuentros”, “Blogs & Beers”…

En este sentido, hay que mostrar agradecimiento a quienes han sido los verdaderos creyentes del networking español, como José Miguel Rodríguez Urgelés, Antoni Porras Sánchez, Carlos Blanco, Ildefonso Mayorgas Quintana y otros muchos, por promover esta idea del networking profesional (y social) en España, este “mal necesario”.

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Fernando Amaro

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