Redes Sociales – Orígenes, Concepto y Evolución

by Fernando on 03/12/2012

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Este es el primer post de una serie que empiezo sobre Redes Sociales, o Social Media, y que iré ampliando en sucesivos artículos.

Toda red social se fundamenta en la teoría de los seis grados de separación propuesta inicialmente en 1929 por el escritor húngaro Frigyes Karinthy, en virtud de la cual un individuo puede estar conectado a cualquier otra persona del planeta a través de una cadena de conocidos con no más de cinco intermediarios. La cifra de conocidos aumenta a medida que lo hacen los eslabones de la cadena; los individuos de primer grado serán los más próximos disminuyendo la relación y la confianza a medida que aumenta el grado de separación.

Orígenes

Se puede decir que el origen de las redes sociales tiene como referente la creación de “classmates.com” en el año 1995, un sitio web mediante el cual su creador Randy Conrands, pretendía que sus usuarios pudieran contactar con antiguos compañeros de colegio, instituto, universidad, etc.

En el año 2002 comienzan a aparecer sitios web que proporcionan las redes basadas en círculos de amigos, un paso adelante en las tradicionales relaciones propias de las comunidades virtuales. Ya en 2003 este tipo de sitios web se hacen populares, surgiendo referencias como Friendster, Tribe.net, MySpace, Xing o LinkedIn.

Por ello, y dado el gran crecimiento que se produjo en la popularidad de este tipo de sitios, importantes empresas del entorno Internet como Google o Yahoo! desarrollaron sus propios proyectos de redes sociales (Orkut y Yahoo! 360). A partir de ese momento, y hasta la fecha, son innumerables las redes sociales dedicadas a sectores concretos que se han ido creando.

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Concepto Y Evolución

El concepto de comunidad se ha desarrollado a lo largo de toda la existencia del ser humano y las redes sociales se vienen empleando desde hace años como una herramienta para el análisis de los individuos y de sus relaciones sociales, fundamentalmente en lo relativo sus gustos, hábitos y maneras de relacionarse.

Sin embargo, la habilitación y espacios virtuales como medio para el desarrollo de las mismas sólo ha sido posible recientemente, en el siglo XXI, gracias al desarrollo de la sociedad de la información -y, más concretamente, internet- y a la generalización de herramientas como el correo electrónico, los blogs, los chats, etc., que han contribuido a desarrollar el concepto de red social tal y como se conoce hoy en día, aumentando su grado de popularidad entre las distintas tipologías de usuarios. La red, que debido al aumento en los niveles de intercambio de contenidos se ha transformado en un medio de carácter más social, permite ampliar el número de contactos, fomentando de igual modo la unión entre aquellos usuarios con intereses comunes.

Internet representa un escenario en el que juega un papel muy significativo la creciente participación de los usuarios y en el que, por tanto, están muy presentes las relaciones sociales. Los internautas ya no desean ser meros observadores de contenidos decididos por otros; se está pasando a un modelo en el que los usuarios son los que generan los contenidos y los comparten con las personas que quieren con independencia de su ubicación.

Esta participación proactiva de los usuarios está materializada en dos aspectos fundamentales:

  • La edición, validación y publicación de una amplia gama de contenidos en diferentes formatos (audio, video, comentarios, texto…).
  • La especialización de contenidos. Son innumerables los portales en los que participan los usuarios, produciéndose una segmentación de los mismos, -además de por rangos de edad (jóvenes, adultos, etcétera)- por el tipo de sitio en el cual se llevan a cabo dichas relaciones: comunidades de carácter genérico, de entretenimiento, de contenido profesional…

Además del empuje proveniente de los usuarios, otro de los factores que contribuye al desarrollo de las comunidades virtuales es el modelo de negocio que existe detrás de ellas y que los últimos años ha traído a un elevadísimo número de empresas de gran poder económico y mediático como Google, Microsoft, Yahoo…, que ven en las comunidades virtuales una de las vías de crecimiento de ingresos más apetecible para los próximos años y uno de los proyectos online más rentables de los últimos tiempos.

Este interés por parte de empresas tan grandes y asentadas en los negocios se justifica en los modelos de negocio que dan sustento a las comunidades virtuales. En este sentido, las vías de ingresos de las comunidades virtuales pueden ser variadas, si bien fundamentalmente se concretan en dos:

  • La que se genera a través de servicios exclusivos y de suscripción, donde el usuario, para acceder a contenidos y funcionalidades más avanzadas o exclusivas, se tiene que dar de alta en un servicio con coste asociado de manera mensual.
  • La generada a través de la publicidad online, que además, es la más relevante. El deseo de los internautas de comunicarse y mantener contacto con personas en todo el mundo hace que los propios miembros de las comunidades, de manera voluntaria, manifiesten en sus perfiles datos personales (nombres, edad, estado civil…) e información sobre gustos, aficiones, pautas de consumo, etc.

Estos datos son de enorme valor, pues permite generar bases de datos con toda la información relevante para una posterior caracterización y segmentación y segmentación que permite a las empresas desarrollar una publicidad online mucho más eficiente.

Las comunidades virtuales consiguen salvar uno de los frenos más importantes a la hora de captar anunciantes para la web: la dificultad para mandar el mensaje adecuado al público adecuado, dada la enorme heterogeneidad de internautas -y, por tanto, de gustos- que pueden acceder a la misma información (por distintas razones o motivos).

La redes sociales permiten dirigir, segmentar y alinear la publicidad según los gustos y necesidades de los usuarios.

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Modelo De Crecimiento

Entre los distintos servicios que las herramientas colaborativas de Internet -fruto del fenómeno de la web 2.0- ofrecen a los usuarios (foros, blogs, wikis) destacan las redes sociales y demás plataformas similares, servicios fundamentados en la actividad colaborativa de sus propios usuarios. Por lo tanto, tienen como nexo común el hecho de estar sustentados de una base de contenidos cuyo alcance puede ser modificado por los usuarios del servicio, ya sea incorporando nuevos contenidos, modificando o incluso borrando los ya existentes.

Las comunidades virtuales en Internet están constituidas por grupos de individuos que libremente se asocian para alcanzar un propósito determinado, donde cada usuario aporta contenidos e interactúa con otros usuarios. A diferencia de las redes sociales, suelen estar moderadas o dirigidas por alguien y la temática es conducida, centralizada y estructurada.

Las redes sociales se han convertido en uno de los fenómenos de mayor auge en los últimos tiempos, tanto por el elevadísimo número de personas que participan ellas como por el hecho de haberse convertido en una de las principales rutinas de los internautas, constituyendo, en la práctica, uno de los motores de desarrollo de Internet en la sociedad.

La redes sociales online ofrecen a los usuarios la posibilidad de generar un perfil público en el que plasmar datos personales e información de sí mismo (inquietudes, gustos y cualquier otro contenido que decidan expresar), disponiendo de herramientas que permiten interactuar con el resto de usuarios, afines o no al perfil publicado.

Los usuarios, por tanto, han pasado de actuar como simples consumidores de contenidos a generar sus propios contenidos, sin necesidad de contar con herramientas más complejas como un equipo, una conexión y unos conocimientos básicos de Internet.

El auge y aumento de popularidad de las redes sociales se ha visto fomentado, entre otros, por los siguientes aspectos:

  • Modelo de crecimiento basado en la viralidad o “boca a boca”, donde los usuarios, mediante el correo electrónico, invitan a unirse a la red social a sus conocidos, familiares, amigos… Estos, a su vez, harán lo mismo, provocando que el número total de miembros se incremente rápidamente. Es lo que en el ámbito del marketing se conoce como marketing viral, una estrategia que incentiva que los indignados trasmitan rápidamente un mensaje (comercial, en el caso del marketing) a otros, de tal manera que se crea un crecimiento exponencial en la exposición de dicho mensaje. Es publicidad que se propaga a si misma.
  • Ofrecen aplicaciones y funcionalidades diversas, como son actualizaciones automáticas de la libreta de direcciones de las cuentas de correo electrónico, perfiles públicos y visibles para todos los usuarios, capacidad de crear nuevos contactos mediante servicios de presentación y otras formas de conexión social en línea…

Estas aplicaciones se fundamentan en las tres variantes como conocidas como “las 3Cs”; comunicación: (puesta en común de conocimientos), comunidad (ayudan a encontrar e integrar comunidades) y cooperación (permiten realizar actividades conjuntas).

Entre los objetivos de la redes sociales se encuentra el de lograr que las acciones realizadas por sus usuarios provoquen, a su vez, actuaciones en el mundo offline, como es el caso de las redes sociales verticales, redes especializadas donde sus miembros se agrupan en función de gustos o intereses específicos; por ejemplo:

  • Redes de compras: sus miembros ponen en común experiencias y opiniones respecto a determinados productos o servicios, pudiendo generar compras en grupo que permiten obtener importante descuentos por volumen de pedido.
  • Redes sobre actividades de ocio: sus miembros exponen recomendaciones sobre restaurantes, obras de teatro, sobre un determinado deporte, recomiendan rutas y otros lugares…

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@JoaquinPerezG diciembre 3, 2012 a las 1:10 AM

RT @ManuSalazar10: Redes Sociales – Orígenes, Concepto y Evolución: Este es el primer post de una serie que empiezo sobre Redes… http://t.co/le1kpbpg #fb

Fernando Amaro (@ifernandoamaro) diciembre 3, 2012 a las 1:52 AM

Redes Sociales – Orígenes, Concepto y Evolución http://t.co/eTgWt0wm vía @ifernandoamaro

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